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Sommet climate chance à Abidjan: L’agriculture durable au coeur des débats

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Le Sommet Climate Chance – Afrique 2018 s’est tenu du 28 au 29 Juin à Abidjan en Côte d’Ivoire. Il a permis de rassembler les acteurs non-étatiques du climat en Afrique et surtout de former des coalitions sectorielles selon les besoins du continent Africain et de décliner des feuilles de route sectorielles et opérationnelles adaptées au problématiques qui affectent le plus l’Afrique, telles que l’agriculture ou la mobilité.

Ce sommet a aussi permis de préparer les messages spécifiques du continent africain, qui seront portés lors des différents événements mondiaux liés au climat tels que le Sommet Africités et la COP24 qui auront lieu respectivement à Marrakech en novembre et à Katowice en décembre de la présente année.

Plusieurs thèmes ont été débattus, notamment celui relatif à l’agriculture durable. Ci-dessous,un résumé sur comment ‘‘Développer une agriculture durable qui préserve les sols et favorise la reforestation »

1) La dégradation des terres : un problème environnemental majeur (du point de vue de la sécurité alimentaire que de la protection de la biodiversité et de l’équilibre du climat) en Afrique

La dégradation des terres, devenue un enjeu global tant du point de vue de la sécurité alimentaire que de la protection de la biodiversité et de l’équilibre du climat. La dégradation des terres est un problème environnemental majeur en Afrique, notamment dans la région du Sahel. Elle a des conséquences négatives sur l’agriculture. L’agriculture étant l’activité économique principale en Afrique, les effets de la dégradation des terres sont importants et difficiles à être évincés. L’agriculture et la dégradation des terres s’influencent mutuellement. L’Afrique compte plusieurs zones géographiques, notamment :

o la zone saharienne (plus grand désert chaud du globe avec une superficie de 8 à 9 millions de km2, o la zone sahélienne (bande géographique semi-désertique située au sud du Sahara avec une superficie de 2 à 3 millions de km2), o la zone soudanaise, en Afrique occidentale, à ne pas confondre avec l’état du Soudan. C’est une zone de savane, située au sud du Sahel. o Corne de l’Afrique, autour de l’Ethiopie. Caractérisée par de très hauts plateaux arrosés et fertiles, c’est une région de pasteurs. L’activité volcanique y a engendré des lacs. o Afrique équatoriale tropicale et humide

o Afrique australe

o Madagascar et les Comores : où l’isolement géographique a créé des écosystèmes distincts du continent

Le Sahel est une zone de transition semi-aride herbeuse et arbustive qui s’étend sur le continent africain entre le désert du Sahara au nord et les savanes tropicales au sud. Il couvre des parties du Sénégal, de la Mauritanie, du Mali, du Burkina Faso, de l’Algérie, du Niger, du Tchad, du Soudan du Sud, du Nord Soudan et de l’Erythrée. Le climat sahélien est caractérisé par une longue saison sèche et une courte saison humide. L’écosystème est grandement contrôlé par les précipitations, variables et imprévisibles. Les précipitations annuelles moyennes vont de 200 mm au nord à 600 mm au sud. La saison des pluies est intense et dure environ 4 mois avec des périodes sèches prolongées. Le cycle de la végétation répond à la saisonnalité des précipitations, la croissance des plantes se produisant généralement dans les mois humides. La végétation est caractérisée par une couverture végétale clairsemée du biome saharien qui augmente vers les biomes soudanien et guinéen. L’espèce est constituée d’arbustes épineux intercalés entre des graminées annuelles et vivaces au nord qui se transforment en une végétation plus grande avec plus d’arbres vers le sud.

2) L’agriculture en Afrique

Les économies de la plupart des pays en Afrique dépendent largement de l’agriculture, avec environ 80 à 90% de la population travaillant activement dans l’agriculture. La production végétale et l’agropastoralisme sont les principales activités économiques dans les régions où la pluviométrie est d’environ 600 mm et dans les zones de 400 mm de pluie, l’élevage est la principale activité économique. La variabilité des précipitations augmente à mesure que les précipitations totales diminuent, ce qui rend l’agriculture dans les zones à faible pluviométrie vulnérable aux sécheresses récurrentes.

Dans les zones où la pluviométrie est supérieure à 300 mm, la disponibilité des nutriments, principalement l’azote et le phosphore, sont les facteurs limitants pour la production de biomasse. Les sols sahéliens sont principalement sableux avec les types de sols dominants étant les Entisols et les Alfisols. Le phosphore et l’azote sont pour la plupart déficients.

Dans plusieurs pays africains et notamment dans la partie sud du Sahel, l’agriculture est plus diversifiée et comprend des cultures de subsistance telles que le manioc, le sorgho et le maïs, et des cultures commerciales telles que le niébé, l’arachide, le blé, la canne à sucre et le coton. Dans la partie nord, les cultures de subsistance sont le mil, le sorgho et parfois le maïs, la principale culture commerciale étant le coton. Dans les zones de parcs du nord, les arbres sont également récoltés pour une variété de produits. L’agriculture est principalement pluviale et la taille des champs est généralement petite. L’agriculture dans plusieurs pays africain est caractérisée par l’extensification, l’intensification du travail et l’intensification du capital.

L’extensification se produit là où la terre est facilement disponible et où les agriculteurs étendent leurs zones cultivées pour augmenter la production. Par exemple, la production de mil a augmenté au Niger et au Mali en raison de l’extensification, les rendements n’ayant pas changé pendant environ 30 ans.

Les superficies consacrées à la culture du mil au Mali sont passées de 0,54 million d’hectares en 1970 à 1,5 million d’hectares en 2005. Au Niger, les terres consacrées au mil sont passées de 2,3 millions d’hectares en 1970 à 5,9 millions en 2005. À mesure que les terres deviennent limitées en raison de la croissance démographique, les périodes de jachère diminuent et le travail augmente pour stimuler la production. La main-d’œuvre par unité de superficie est augmentée pour les pratiques, y compris la préparation des terres, l’épandage de fumier et la récolte. Pour l’intensification du capital, les intrants tels que les produits agrochimiques, les engrais et le matériel agricole sont augmentés. Certains agriculteurs pratiquent l’intensification du capital et du travail sur différentes parties de leurs terres agricoles. Une combinaison d’extensification et d’intensification est également utilisée, en particulier pour les cultures vivrières. Les rendements du mil perlé au Burkina Faso sont passés de 500 kg ha-1 entre 1976 et 1985 à 750 kg ha-1 entre 1996 et 2005, tandis que la superficie cultivée a augmenté de 41% durant la même période. En général, l’agriculture est de plus en plus orientée vers le marché. Le pourcentage de produits agricoles apportés et vendus sur les marchés est passé de 20% en 1950 à environ 50% en 2000.

Le pastoralisme est également une activité dominante dans plusieurs pays africains, avec environ un quart de la population engagée dans l’élevage. Les fortes densités de peuplement et le surpâturage sont fréquents, ce qui affecte le mode de croissance des graminées. Au Sahel, le bétail varie selon les groupes ethniques avec les Touaregs qui élèvent plus les chameaux pendant que les Fulani préfèrent les bovin.

Les Touaregs vivent à la lisière du désert et sont divisés en plusieurs groupes. Les éleveurs transhumants exclusifs occupent des terres qui ne conviennent pas aux cultures au nord des agropasteurs, qui vivent près de leurs champs. Les Peuls occupent la partie sud du Sahel et élèvent des petits ruminants comme des moutons pour fournir de la viande à leurs familles, car le bétail est pour le capital, l’investissement et le prestige.

Les Peuls transhumants traversent les terres des communautés agricoles tandis que leur bétail se nourrit des tiges et des jachères sur les terres agricoles. Les bovins aident à fertiliser ces terres
agricoles à travers leurs fientes pendant qu’ils paissent. Dans les parties méridionales humides de l’Afrique de l’Ouest, le pâturage est entravé par la présence de tiques et en particulier de mouches tsé-tsé, vecteur de la trypanosomiase.

Les Peuls transhumants s’installent de plus en plus dans certaines de ces zones en défrichant des arbres et des buissons pour contrôler les mouches tsé-tsé. Les pâturages ont été endommagés par l’augmentation de la population humaine, l’expansion des terres cultivées dans les zones marginales et la déforestation pour le bois de chauffage. Ceci a été aggravé par des sécheresses récurrentes. Le feu est souvent utilisé comme un outil pour promouvoir les herbes agréables pour les animaux au pâturage. Les plateaux latéritiques ne sont pas cultivés; ils sont utilisés pour le pâturage et comme sources de bois de chauffage.

3) La dégradation des terres en Afrique et particulièrement au Sahel

Si la dégradation des terres est une réalité dans la plupart des pays africains, le Sahel est l’une des régions les plus touchées par la dégradation des terres et la désertification dans le monde. Comme plusieurs régions, le Sahel a connu une grave sécheresse et une détérioration croissante de la qualité du sol et de la couverture végétale. La Conférence des Nations Unies sur l’environnement et le développement définit la désertification comme la dégradation des terres dans les zones arides, semi-arides et subhumides sèches en raison de divers facteurs, notamment les variations climatiques et les activités humaines. La dégradation des terres a entraîné la perte de la capacité de production du sol, ce qui constitue une grande préoccupation pour les populations locales qui sont principalement des agriculteurs de subsistance. L’exploitation excessive du bois de chauffage et des pratiques agricoles non viables, y compris le surpâturage et la surexploitation, ont à leur tour contribué à la dégradation des terres dans la région du Sahel. La principale forme de dégradation des terres est la dégradation des sols due à l’érosion des sols et à la perte de nutriments qui en résulte, la dégradation physique des sols par le développement de la croûte terrestre et la salinisation.

4) Causes de la dégradation des terres

La dégradation des terres en Afrique et notamment au Sahel est considérée comme étant causée par des facteurs climatiques tels que la sécheresse et la diminution des précipitations, et les activités humaines. Les principaux facteurs humains sont la pression de la croissance démographique, l’intensification agricole et, dans une certaine mesure, la migration. Bien que les facteurs climatiques et humains puissent agir indépendamment, ils peuvent également avoir des effets les uns sur les autres. Les sécheresses récurrentes, associées à une faible fertilité des sols, sont parmi les principaux facteurs de migration des populations de leurs villages. Les sécheresses dans le Sahel ont parfois été attribués à une réponse de la circulation atmosphérique régionale à des facteurs anthropiques tels que le surpâturage, la surexploitation des arbres pour le bois de chauffage et de l’expansion de l’agriculture sur des terres marginales, qui ont affecté le couvert végétal.

Parlant du climat, les changements climatiques peuvent entraîner des changements dans les pratiques d’utilisation des terres, ce qui peut contribuer aux processus de dégradation des terres. Les tendances et la variabilité des précipitations affectent directement et indirectement la production végétale, la végétation, les processus de dégradation des terres et les fonctions de l’ensemble de l’écosystème).

Il y a eu une réduction estimée des précipitations d’environ 20 à 30%. Dans plusieurs pays il a été constaté que les agriculteurs réaffectaient leurs champs des zones de montagne pour s’adapter à la baisse des précipitations. Certains agriculteurs ont abandonné des fermes situées dans des zones plus élevées, les rendements n’étant plus adéquats en raison de la baisse des précipitations.

La baisse des précipitations est également liée à une concentration de l’agriculture dans les zones sablonneuses. Les sols sableux présentent un avantage relatif dans les zones sèches. Dans plusieurs lieux, les terres ont été étendues en déplaçant les fermes d’un type à l’autre en raison des événements. L’imagerie satellitaire des effets des sécheresses graves dans le Sahel a montré un déplacement du désert vers le sud dans la région du Sahel.

Des sécheresses graves affectent la structure du sol en provoquant des fissures dans la terre et affectent également la production agricole. Les sécheresses ont également provoqué des migrations. Les migrations au Burkina Faso ont commencé dans les années 1980 à la suite de graves sécheresses qui ont touché les régions du centre et du nord du pays, entraînant des pertes considérables de cultures et de bétail pour les agriculteurs. Depuis lors, il y a eu une augmentation de la migration vers des zones moins touchées par la sécheresse dans le sud, l’ouest et l’est du pays en tant que stratégie de diversification des moyens de subsistance. Dans plusieurs pays comme le Burkina Faso, la superficie des terres cultivées dans la partie sud du Burkina Faso a augmenté principalement en raison de la taille de la population et de la répartition des migrants.

Concernant les facteurs anthropiques, la pression liée à l’augmentation de la population est considérée comme la cause première de la dégradation des terres. La croissance démographique est une réalité en Afrique. Dans plusieurs pays, la croissance démographique a entraîné l’intensification de l’agriculture sur les terres agricoles existantes et l’augmentation de la culture des terres marginales. La demande alimentaire plus élevée due à la croissance de la population a entraîné une diminution des périodes de jachère qui diminue la fertilité du sol et par conséquent une baisse de la productivité. Les agriculteurs sont alors forcés de cultiver de nouvelles terres. Les terres de savane ligneuse naturelle ont de plus en plus été converties en terres cultivées pluviales grâce à cela. L’expansion de la culture vers des terres marginales augmente la dégradation des zones de terrain de montagne. Ceux-ci sont ensuite abandonnés pour de nouvelles terres.

L’expansion agricole, en particulier la culture de l’arachide, a entraîné le déclin des terres en friche et la végétation de savane. Une tendance s’étendant sur 40 ans montre une augmentation constante des terres cultivées et des sols nus érodés conduisant à un déclin drastique de la couverture végétale ligneuse dans plusieurs villages. L’augmentation de la surface cultivée entraîne également une augmentation des terres érodées au détriment de la savane. Parmi les autres activités humaines qui ont contribué à la dégradation des terres au Sahel figurent l’exploitation excessive du bois de feu et le surpâturage.

III- Conclusions et recommandations

Les facteurs climatiques tels que la baisse des précipitations et les sécheresses persistantes ont des effets négatifs sur l’agriculture et favoriser les processus de dégradation des terres. L’extensification et l’intensification de l’agriculture due à la croissance démographique et aux pratiques agricoles non durables qui réduisent la couverture végétale des terres ont contribué à la dégradation des terres. La dégradation des sols par l’érosion des sols est la principale forme de dégradation des terres, entraînant la perte de nutriments, la dégradation physique des sols et la salinisation, et par conséquent la réduction de la productivité agricole. L’intensification et la diminution des périodes de jachère peuvent être avantageuses pour les agriculteurs à court terme. Cependant, à long terme, la dégradation des terres est exacerbée par l’exposition des terres nouvellement cultivées aux forces de l’érosion, à la baisse de la fertilité des sols et à la réduction de l’équilibre entre les jachères et les terres cultivées.

La dégradation des terres étant un problème majeur en Afrique, l’utilisation de pratiques agricoles et d’utilisation des terres durables qui favorisent la couverture végétale des terres peut aider à protéger les sols de l’érosion. Ainsi les principales recommandations formulées au cours de cet atelier 5 « Développer une agriculture durable qui préserve les sols et favorise la reforestation » peuvent être résumées ainsi qu’il suit :

o Mettre en œuvre des politiques nationales, régionales visant à (1) lutter contre le surpâturage, la sur exploitation des terres, (2) à identifier, réhabiliter, restaurer les terres dégradées en s’appuyant sur les techniques traditionnelles associées à de nouvelles techniques telles que la régénération naturelle gérée par les agriculteurs et encadrés par les pouvoirs publics

o Mettre en œuvre des politiques nationales, régionales visant à (1) lutter contre le surpâturage, la sur exploitation des terres, (2) à identifier, réhabiliter, restaurer les terres dégradées en s’appuyant sur les techniques traditionnelles associées à de nouvelles techniques telles que la régénération naturelle gérée par les agriculteurs et encadrés par les pouvoirs publics

o Mettre en œuvre des politiques nationales, régionales visant à (1) lutter contre le surpâturage, la sur exploitation des terres, (2) à identifier, réhabiliter, restaurer les terres dégradées en s’appuyant sur les techniques traditionnelles associées à de nouvelles techniques telles que la régénération naturelle gérée par les agriculteurs et encadrés par les pouvoirs publics ;

o Assoir une stratégie combinant l’évitement de toute nouvelle dégradation, la réduction voire la compensation si elle est locale, c’est-à-dire à proximité immédiate des zones à aménager, associée à la réhabilitation de terres déjà dégradées;

o Développer et mettre en œuvre des alternatives aux systèmes agricoles hyper-intensifs et non durables en monoculture sur des surfaces trop importantes sans couloirs biologiques;

o Développer des politiques et des partenariats efficaces visant à favoriser l’accès des jeunes, des femmes et des peuples autochtones à la terres et aux ressources financières;

o L’agroforesterie peut être pratiquée comme une pratique d’utilisation des terres plus durable par rapport à l’agriculture conventionnelle cela sera plus bénéfique car l’utilisation d’intrants externes dans l’agriculture est relativement faible. La productivité dans l’agriculture peut être augmentée en augmentant la superficie des terres dont dépend la productivité ou en augmentant le rendement par unité de superficie;

o L’agriculture intégrée impliquant des pratiques agricoles mixtes où la production d’un composant agricole est utilisée comme intrant pour d’autres composants peut aider à maximiser l’utilisation des terres par unité de surface. Ceci est très important dans le Sahel où les terres cultivables favorables sont limitées. L’agriculture intégrée impliquant à la fois les cultures et le bétail peut avoir des avantages environnementaux et économiques;
o Les pratiques favorisant la couverture végétale sont proposées comme pratiques foncières durables. Celles-ci fourniront une couverture du sol pour protéger les sols contre les agents d’érosion, augmenteront la productivité agricole par unité de surface et diversifieront les sources de revenus des agriculteurs, produisant des avantages pour la production agricole et luttant contre la dégradation des terres;

o Renforcer la sensibilisation des communautés, du secteur public et privé sur le phénomène de la dégradation des terres et ses impacts notamment sur la sécurité alimentaire et sur leur nécessaire contribution à la neutralité de la dégradation des sols;

o Renforcer les capacités des femmes, des filles et des jeunes principales victimes de la désertification, de la dégradation des terres et à sècheresse afin de leur permettre de contribuer à éliminer la pauvreté et assurer la sécurité alimentaire;

o Développer des curricula sur l’agriculture climato intelligente pour l’enseignement supérieur tels que les universités et les institutions de formation agricole afin d’élargir les connaissances, augmenter la recherche et disséminer l’information et la technologie pour l’agriculture et l’adaptation au changement climatique;

o Organiser des ateliers et des séminaires de sensibilisation et de renforcement des capacités pour s’assurer de la participation des jeunes, des femmes et des communautés à l’agriculture climato intelligente et au programme mondial socio-économique et environnemental;

o Former les enseignants des écoles primaires au changement climatique et à l’agriculture climato intelligente, qui pourrait ensuite transmettre les connaissances aux élèves en créant un «effet multiplicateur».

o Exposer les élèves aux enjeux et impacts du changement climatique et la dégradation afin d’influencer leur pensée;

o Promouvoir la formation professionnelle ou l’apprentissage pour aider les jeunes ayant des compétences pratiques et des connaissances. Des services de formation  professionnelle et de vulgarisation sur les compétences agricoles et le renforcement des capacités pour les jeunes qui ne vont plus à l’école.

o Promouvoir le savoir autochtone, où les connaissances agricoles et agricoles sont transmises des personnes âgées aux jeunes d’une manière coordonnée, systématique et efficace;

o Développer/renforcer les programmes de recherches actions et des rencontres de partage (d’expérience) sur le changement climatique, l’agriculture et la sécurité alimentaire en partenariat avec les Etats, les organisations internationales, le secteur privé, les universités, les organisations de la société civile, les peuples autochtones avec des points d’ancrage sur les questions émergentes et les thématiques spécifiques liées à l’agriculture intelligente, les partenariats, les innovations et les opportunités de financement.

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RAPPORT DU SOMMET CLIMATE CHANCE _ATELIER 5 AGRICULTURE

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